La depredación como relación ecológica que propició la vida.

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Muchas personas se sorprenden cuando se enteran de que la mayoría de los animales que habitan los espacios naturales, y en nuestros jardines, usan como método de subsistencia la depredación.

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Los peces pueden ser herbívoros y depredadores, esto es, omnívoros.

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Los sapos son depredadores de jardín y espacios naturales.

No solo los animales son depredadores, , también el hombre, desde la prehistoria, subsistió capturando y matando en forma violenta a sus presas, para luego consumir su carne y su sangre, y usar otras partes de esos animales con fines de protección.

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Al principio de la vida, el ser humano actuó como recolector de frutos, pescador artesanal y cazador de subsistencia.

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Las artes de pesca o cacería eran rudimentarias, y las técnicas de recolección de frutos, o vegetales comestibles, en general, eran las más elementales.

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Siendo nómadas, los humanos iban de árbol en árbol, guiados por la cosecha, o se quedaban en los ríos, lagos y lagunas, donde fuera posible acorralar, o arponear peces, hasta que diseñaron los primeros anzuelos de hueso, atados a los nervios y tendones de los animales cazados.

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Los estudios ecológicos actuales, han dado un relevante lugar al mecanismo de depredación, como actividad que garantiza la fluidez de la energía dentro de las cadenas alimenticias, teniendo presente, que los depredadores atacan en forma violenta a animales que pueden ser herbívoros, o a individuos consumidores, similares a ellos.

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La sardina, plateada y pequeña, estaba dentro del estómago de uno de los pavones.

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Sapo depredando a una rata blanca (Imagen propiedad del fotógrafo indonesio Tanto Yensen)
FUENTE

La depredación la puede ejercer cualquier miembro del reino animal, no importa el filo al cual pertenezca.

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No es un hecho común, que los depredadores se conviertan en herbívoros, pero si han ocurrido casos, traídos por las domesticaciones, en los cuales, animales de naturaleza carnívora, han logrado cambiar su dieta de carne cruda, por comida elaborada, con base en el maíz, soja, arroz, pescado, y el trigo.

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Individuo del género Canis, en estado silvestre, carnívoro y depredador

Este es el caso de los perros domésticos, que, en la actualidad, dentro de sus manadas humanas, consumen alimentos concentrados con una carga proteínica, que no se origina en la carne de animales.

15.jpegCanis lupus familiaris, omnívoro que lleva en sus genes la depredación.

La depredación la ejercen los individuos omnívoros y los carnívoros, que incluyen a los consumidores primarios, secundarios, terciarios, etc., los cuales salen beneficiados, al matar violentamente, y consumir a sus presas, que, obviamente, salen perjudicadas.

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Codua, ave depredadora, especialista en peces, muy común en ecosistemas de agua dulce.

Un individuo depredador puede convertirse en presa de otro depredador más fuerte y violento, a través de una constante lucha por sobrevivir, generándose un control natural del número de individuos de una especie determinada.

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Un depredador como la rana, puede ser depredado por una culebra

Este mecanismo de interrelación entre los individuos de diferentes especies, que se ubican en un ecosistema, es un eficaz control del número poblacional de la especie depredada, que, a su vez, al disminuir, afecta el número de individuos depredadores que pueden subsistir en el ecosistema estudiado.

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La depredación descontrolada, por parte del hombre, pone en riesgo el equilibrio ecológico.

La depredación es uno de los mecanismos más eficaces de selección natural, y ha permitido generar muchas de las teorías ecológicas actuales.

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Se estima que el comportamiento instintivo está grabado en el código genético de cada animal, y sus hábitos depredadores difícilmente se borran de sus genes, por lo que, no es extraña la existencia de individuos que se han asilvestrado, al regresar a la vida en los espacios naturales.

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El gato es una especie felina domesticada, susceptible de asilvestrarse y convertirse en depredador.

El ser humano, con su gran desarrollo cerebral, aún conserva comportamientos instintivos, y la recolección, la pesca y la cacería, ocupan un lugar importante en sus pensamientos, y en su accionar, que se manifiesta en jornadas, que ejerce, a través de la pesquería, muy común en nuestro mar caribe, ríos, lagos y lagunas.

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Los hombres del campo venezolano, agobiados por los altos costos de las fuentes de proteína, a partir de la carne de ganado, optan por la cacería de sustento, acompañados por sus perros, logrando la captura de animales como picures, lapas, báquiros, venados, dantas, paujíes, conejos, iguanas, cachicamos, entre muchos otros, que vienen a llenar ese requerimiento nutricional, emulando a los hombres de la antigüedad, que eran verdaderos depredadores, en el sentido ecológico de la palabra.

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No debemos sorprendernos, porque nos atraiga una actividad, que de seguro está en nuestro ADN, solo debemos tener el cuidado de preservar las especies, y respetar el equilibrio de la naturaleza.

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Ali Riera

Todas las fotografías, excepto la que indica la fuente, son propiedad del autor.

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