Gecónidos y otros reptiles presentes en el Edo Lara, en Venezuela.

Un saludo cordial para todos los miembros de la prestigiosa comunidad hive.

Uno de los saltos evolutivos más importantes de los animales vertebrados es haberse convertido en amniotas, como los reptiles aves y mamíferos, caracterizados por presentar su embrión protegido dentro del huevo, por cuatro capas o envolturas, llamadas: corion, alantoides, amnios y el saco vitelino, y estar inmerso en un medio acuoso, del que se alimenta y en donde puede respirar.

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Así, los reptiles pueden nacer, a partir de huevos (Ovíparos), en un medio seco, alejado del agua.

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Siguiendo los criterios tradicionales de la taxonomía, los reptiles (Reptilia), animales que se arrastran, son un grupo de vertebrados que presentan una piel seca, cubierta de escamas epidérmicas (de queratina), tienen respiración pulmonar, fecundación por cópula interna, con un desarrollo embrionario completo, sin metamorfosis.

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Apartando la filogenia de los clados, la clase reptiles se divide en 4 ordenes taxonómicas: Crocodilia (lagartos),Testudines (quelonios), Rhynchocephalia (tuátaras) y los Squamata (escamosos).

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Dentro de la Zoología, los reptiles son estudiados, junto a los anfibios, por la rama científica conocida como Herpetología.

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Recientemente, pude avistar dos especímenes de reptiles, que con toda seguridad pertenecen al Orden Squamata, Familia Gekkonidae, Género Hemidactylus.

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Estos avistamientos ocurrieron en sitios distantes, unos 100 km uno del otro, en dos municipios distintos, ambos en el Edo. Lara, en Venezuela.

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El primer especimen observado, estaba en una casa del caserío Palmira, municipio Andrés Eloy Blanco, posado sobre las paredes de la casa, perfectamente camuflado, haciendo movimientos característicos, y dedicado a perseguir a todos aquellos artrópodos que estaban a su alcance.

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Las coordenadas geográficas de este avistamiento son: 9.740660,-69.672163, y se realizó el 17 de enero de 2021, a las 8:58 a. m.

De un color blanquecino, esta salamanqueja casera, se diferencia mucho de otros individuos de su especie, con tonos grises o marrón, muy notorios.

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No pude determinar si el color de su cuerpo se adapta al entorno, o es una variedad dentro de la especie Hemidactylus mabouia, originario de África, pero que ha sido introducido en gran parte de la América tropical.

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Un segundo avistamiento, lo realicé en las áreas verdes del edificio Concepción, conjunto residencial El Sisalito, al oeste de la ciudad de Barquisimeto, Edo Lara, coordenadas geográficas: 10.061478, -69.367154.

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La observación de este especimen ocurrió a las 9:48 am, del día 01 de junio de 2021.

Un especimen de pequeño tamaño, quizás unos tres cm de longitud, se desplazaba por el suelo, con un camuflage perfecto, cazando pequeños animales, como insectos y arañas.

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Los adultos pueden llegar a medir los 127 mm.

Seguramente es un juvenil, que eclosionó recientemente, y se ha alejado de sus padres, cazando para alimentarse, y crecer.

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A nivel ecológico, los miembros de la familia Gekkonidae realizan un excelente trabajo dentro de las casas, debido a sus voraces hábitos alimenticios, que incluyen mosquitos, moscas, pequeños escorpiones, arañas, polillas, y muchos otros artrópodos, ganándose su nombre común de “limpiacasas”.

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A pesar de la creencia popular, de que son de mal agüero, o pavosos, estos inofensivos reptiles, no causan daños a los humanos o sus mascotas.

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Dado que Hemidactylus mabouia es una especie introducida desde África, exótica, no deben ser liberados en los espacios naturales, porque no sabemos cuál será el impacto ambiental que pueden provocar a las especies nativas.

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Ali Riera

Todas las fotografías son propiedad del autor.

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