Conociendo las plantas ornamentales: Algunas especies del Género Cordyline.

Un saludo cordial para todos los miembros de la prestigiosa comunidad HIVE.

Las especies pertenecientes al género Cordyline, no son muchas, pero su belleza es de tal magnitud, que acaparan los espacios de muchos jardines a nivel mundial.

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Originarias de Australia, India, Nueva Zelanda y Polinesia, estas hermosas plantas han sido ubicadas en la familia botánica Asparagaceae, del Orden Asparagales, pero algunos sistemas de clasificación, como el Angiosperm Phylogeny Group, prerfieren ubicarlas en la familia Laxmanniaceae.

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Para efectos de esta publicación nos vamos a enfocar en estas plantas, como miembros del género Cordyline, familia Asparagaceae, orden Asparagales, y vamos a destacar su hermoso papel como plantas ornamentales de interiores y de exteriores.

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Representado por unas 15 especies botánicas, repartidas entre árboles y arbustos, el Género Cordyline se caracteriza por el hermoso colorido de sus órganos vegetales, que no se conforman con el tono verde aportado por el pigmento clorofila, sino que, enmascarando a este, encontramos otros pigmentos, propios del reino vegetal, como las antocianinas (púrpura), carotenoides (naranja, amarillo y tonos púrpura), licopeno (rojo), ficocianinas (azul) y ficoeritrinas (rojo).

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Muchos se estarán peguntando la razón de la existencia de vegetales con colores tan distintos al verde, y la respuesta es simple:
Esos colores se deben a la presencia de pigmentos que cumplen la función de atraer a los insectos polinizadores, a los animales dispersadores de semillas, y alejar o desanimar a los animales consumidores primarios, que aplican el herbivorismo.

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Además, estos pigmentos absorven las ondas ultravioleta del espectro de la luz solar, con la finalidad de proteger la molécula de clorofila y a todo el tejido vegetal.

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Las especies más conocidas del Género Cordyline son:

Cordyline fruticosa:

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Cordyline dracaenoides:

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Cordyline australis:

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Planta joven, que sembrada en maceta puede alcanzar el metro y medio.

Cordyline indivisa:

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Cordyline stricta:

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En Venezuela es común que a las plantas del género Cordyline las llamen polinesia, o palmita roja, y a nivel taxonómico, pertenece al Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Liliopsida, Orden Asparagales, familia Asparagaceae, Genero Cordyline, Especie Cordyline fructicosa.

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Polinesia es un arbusto de crecimiento vertical, cuyas hojas son permanentes, a menos que alguna causa ambiental las marchite y las haga caer de la planta.

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Las hojas de esta Cordyline son alargadas, con forma de lanza, lisas, de 30-60cm de longitud y unos 10 cm de ancho, con manchas amarillas y bordes rosas dentados.

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En los ambientes naturales, polinesia tiene un período largo de vida, y su primera floración puede tardar hasta 10 años, esto implica, y explica, las escasas floraciones de estas plantas en nuestras casas, ya que difícilmente, vivan tantos años en nuestros jardines, oficinas y hogares.

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Debemos estar agradecidos con la naturaleza, por darnos tan exquisito regalo, que complementa nuestras vidas y nos aporta paz espiritual.

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Ali Riera

Todas las fotografías, excepto la que indican la fuente, son propiedad del autor.

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