La relation entre les moines et la bière

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Les moines et le brassage de bière

Bientôt l'été sera là et la consommation de bière s'accroitra comme chaque année.

Il faut dire qu'en plus d'être désaltérante cette boisson est attrayante tant, de par sa couleur qui rappelle le soleil, que par les bulles qui s'échappent sans cesse. Ce phénomène provient du fait qu'une quantité importante de dioxyde de carbone est dissoute dans la bière.

Mais vous est-il déjà arrivé, en dégustant ce breuvage, de penser que de nombreuses brasseries sont tenues par des moines ? Pourtant, l'on pourrait penser que ces deux entités sont quelque peu antinomiques. Or, il n'en est rien.
Donc tentons de savoir pourquoi les moines en sont venus à brasser ce produit.

A l'origine, il faut remonter à la règle de Saint Benoît. Oui, je sais c'est un peu loin et pas forcément très connu 😉.
Inutile donc de vous rappeler que ce saint homme a d'abord fondé le monastère de Subiaco, puis celui du Mont-Cassin.
Mais il a également pondu une règle qui enjoint aux moines d'offrir le gîte et le couvert aux gens de passage.

Ces braves moines se sont alors lancés dans la production massive de cervoise qui avait un double avantage :

  • être peu chère
  • ne pas être connotée religieusement parlant

Un autre événement est à considérer : l'obtention du monopole de brassage des mains d'un certain Charlemagne.

Tout était donc en place pour que la belle aventure s'inscrive dans le temps puisque le premier brasseur laïc (Arnoldus Cervisarius) a ouvert ses portes à Strasbourg en 1259.

Face à la demande de plus en plus forte de ce breuvage, les moines n'ont plus suffit pour faire face. C'est la loi de l'offre et de la demande qui joue à plein et, de façon tout à fait logique, des brasseurs non-moines ont commencé à pulluler.
A tel point que de nos jours, en France, il ne subsiste plus qu'une seule abbaye qui assure le brassage de la bière en son sein. Cette abbaye, située en Normandie, est celle des moines bénédictions de Saint-Wandrille de Fontenelle.

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