Meditation, Mysteries, And Mandalas: Can This Symbol Heal You? (Pintando Bienestar En/Es)


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This is called a 'mandala.'

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It's a Sanskrit word meaning 'circle' or 'disc-like object.'

You've likely seen a mandala at least once because it's part of every culture.

Why does this symbol show up in all cultures across the globe?

No matter what language, society, or era... people can be found creating mandala-esque shapes and images.

  • Some say it's because the symbol is a reflection of ourselves, that it begins with a core or center, expands out to different branches, then draws us back in again in a cycle.
  • Some say it's because we're all exposed to this symbol in nature, like in grapefruit slices or cells.
  • Some say it's pivotal in art or religion, like in Vinci's Vitruvian Man or Buddhism.

(Actually, it's fairly well-accepted that Buddhist monks popularized mandalas as they spread their teachings all along the Silk Road.)

Now, I'm not sure we'll be solving this mystery today, but it doesn't mean we can't benefit from mandalas and applying them in our own lives.

Because...

Although I once saw mandalas as 'hippie sh*t', now I know they serve a purpose.

Mandalas have long been used to teach, heal, focus, and more.

'Teaching mandalas' can teach many things from sacred geometry and math concepts to philosophy, religion, and spirituality. Each shape, line, and color symbolizes different things. The soul. Energy. Within. Without. Above. Below. The individual. The universe. And more. Students are sometimes assigned mandalas as mental maps for complex concepts and learnings.

'Healing mandalas' are usually more 'intuitive' than teaching mandalas. If you want clarity on an issue that's bugging you, a healing mandala has helped people with that. If you want to relax your nervous system, relieve inflammation, or soothe pain, mandalas have helped people with that as well. It's not some ironclad guarantee that they'll work for you, but it may be a fun, easy, worthwhile path to explore if you're interested.

The act of designing or coloring a mandala can be very therapeutic, and the act of focusing on a mandala can adjust your mental state. Mandalas can be very meditative. Because here's something many people don't realize...

You can use an air-conditioner to meditate.

Or a fan. Or waves. Or breathing. Basically, any rhythmic, repetitive, droning sound can do the trick.

But what if you're not an auditory person? What if you're more visual, but still want to meditate? How can a visual person train their brain to be free from pain?

Well, sound probably isn't the key for visual people. If you're 'more visual,' you don't want a repetitive sound to meditate on. Instead, you want a repetitive visual. A mandala is to the visual person, what white noise is to an aural person.

A mandala is a rhythmic, repetitive, 'droning' visual that makes a wonderful focus for meditation. You can even combine it with a meditative sound as well if that suits you. Sometimes, even the act of coloring in a mandala can feel like a meditation.

The point is mandalas are often quite good for a person's psyche. This brings us to Carl Jung.

Carl Jung was a weird man(...dala.)

He was a brilliant guy who contributed a lot to the world. He pioneered or popularized many psychological concepts such as libido as energy, the collective unconscious, Jungian archetypes (MBTI), and more.

What many people don't know is how much he loved, valued, and used mandalas.

“In the products of the unconscious we discover mandala symbols... which express wholeness.” - Carl Jung

“Most mandalas have an intuitive, irrational character and, through their symbolical content, exert a retroactive influence on the unconscious.” - Carl Jung

“I knew that in finding the mandala as an expression of the self I had attained what was for me the ultimate.” - Carl Jung

Mandalas have been used in many ancient traditions, but Jung popularized them in the Western world. He studied mandalas a lot and associated them with psychological health.

Still, despite Jung's influence, in the west, mandalas are downplayed and overlooked, taught primarily in very specialized classes. And I treated them the same way for much of my life.

I honestly couldn't imagine myself making a mandala.

The art I usually make is like this:

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Or this:

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(Or my doodles.)

In my younger years, I saw mandalas as 'boring' and 'repetitive.' I wanted more 'creative', free-flowing art, not to be boxed in by lines. But those beliefs were mainly excuses for me to avoid looking deeper into mandalas, and to avoid seeing the beauty that exists in repetition, or the creativity that exists in limitation. Why? Because acknowledging those things might mean I had to change. It might mean I'd have to be more comfortable with repetitive tasks or more 'geometric' artistry.

Fortunately, I grew out of such small-minded ways and made peace with all types of art, even the ones I didn't resonate with strongly. Still, given the choice of all things I could create, a mandala was furthest from my mind.

Until today. You see, I've been flooded with contests recently. A couple of weeks ago @acidyo held a logo contest for @ocd. Plus, @benavides54 invited me to do a 20-word story contest. Last week, @katleya invited me to do a photo contest, and @soychalbed invited me to make a Hive Emotions Video. This brings me to today, where @davidpena21 invited me to participate in a 'mandala contest.'

You've already seen the mandala I created at the top of this article, but the contest emphasized sharing my personal journey, so here's the process of bringing it to life:

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Since this was my first mandala, and I'd literally never made a mandala before, I searched all over for a 'simple' mandala template. On top of that, I absolutely cherish simplicity. I love things explained simply and clearly. I love things organized simply. I love minimalism and cleanliness, so that was another reason I avoided overly 'complex' mandalas. My favorite stock company Envato.com had just what I needed.

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Some contestants used crayons, others pencil, others marker, others paint. I used 'digital paint' with only a mouse (since I lost my wacom tablet years ago), and it turned out to be more challenging than I thought. I also felt nervous that Holos&Lotus might not except my submission since I wasn't using 'traditional' media. I began with a deep red center to represent passionate focus.

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I knew I wanted my mandala to be 'artful', 'coherent', and 'harmonious', so I chose colors that complemented red, namely orange and yellow. Plus, they fit the 'fiery confidence' theme. At this point I began sending photos of my mandala's progress to @cynshineonline , asking often for her opinion to improve the piece.

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As I painted, I noticed that the piece lacked 'contrast', as the 3 colors were very close to each other on the color spectrum, and there wasn't a lot of 'pop' from my digital watercolor brushes.

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Now that the whole mandala was colored in, I noticed that it felt 'unfinished' somehow, so I added color to the white background.

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On a whim, I experimented with a blue version. Cyn loved it but we agreed it strayed to far from the freedom and confidence I was aiming for, so we scrapped it.

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But it did give me the idea to go 'full red.' If a splash of red here and there is powerful freedom & confidence, why not add a lot more of it?

Unfortunately, this was 'too red', and had a lot less impact than I wanted. My mind started racing: "how can I make this mandala more impactful, more focused, more compelling?"

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And I came up with an answer, "Do what no one else does in their mandalas... use grayscale!" The center of a mandala is a very important point. And since this piece is all about individual freedom, boldness, and confidence, I figured I'd have some fun and put my logo there. Sort of a meditation on confidence in my brand, lol.

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I was finally feeling pleased and proud of my piece, the only thing is, it felt as if the design didn't have room to breathe. The canvas was packed to the edges. To fix it, I expanded the 'white space' around my design and it turned out beautifully.

It's pure, red-blooded passion & confidence.

In mandala art therapy, participants are encouraged to express themselves through color. Each color in the mandala symbolizes certain things. Placing red into one's mandala is supposed to replace fear and anxiety with confidence and freedom.

For me, I just wanted to do something more unique than all the hyper-saturated, over-colorful mandalas I see everywhere. I wanted to stand out. And my favorite colors are red, white, grey, and black. I love them and use them often, so why not bring that to my mandala?

And if that can give even a bit more confidence and freedom to the viewer, I'll take it. Because I aim to overlap things I love with things others may value.

After all, the process of designing and coloring my mandala was very relaxing. I got lost in the art. I let inspiration flow. I easily let go of certain versions and followed my impulses until I arrived at what I felt was my masterpiece. I felt as if I'd elevated the inner passion, confidence, and freedom I feel, and expressed that in sacred geometry. My shoulders relaxed more, my breathing deepened, and I felt like I'd contributed value to the world. I had taken steps towards healing past wounds and anxieties. My mandala helped me, and I believe they can help others as well.

And some Hivers could really benefit from mandalas.

A good chunk of Hivers I've seen could use a bit more relaxation. They could benefit from dropping the fight-or-flight trigger-response they seem to get just from reading words on a screen. Their quality of life could improve massively with increased meditation and relaxation. This kind of 'mental-focused' healing can be a game-changer.

The National Ag Safety Database estimates nearly all illness and disease is stress-related.

"Medical research estimates as much as 90 percent of illness and disease is stress-related. Stress can interfere with your physical functioning and bodily processes. High blood pressure, cardiovascular disease, and heart disease have been linked to stress factors." - NASD

That means if you named 10 health issues, 9 of them are likely stress related. Think about that. Disease, conditions, and pains could be cured --or at least soothed-- by a meditating and addressing a major factor... stress.

And I'm not saying a mandala is a panacea or a cure-all. And I'm not saying to throw out all modern medecine. I'm just saying that a powerful, ancient symbol and practice of meditation has brought a lot of value for centuries. It's value that may be worth exploring. It's something that may alleviate major stress factors that contribute to disease. And a nice, soothing mandala may contribute to that.

And if mandala-meditations caught on, perhaps society would win big. Imagine... The tense people would be more relaxed, the community as a whole would be more chill, and the world would have more positive art in it.

That said, I don't expect this to convince anybody to play with mandalas, because like I said, I disrespected their value for years, and...

Not even dating a Wiccan astrologist opened my mind to them at the time.

But however you feel about them, hopefully, the one I've made here added a bit of beauty to your day, and hopefully, what I've written gave you a little food for thought. (Mandala a la mode?)

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Thanks so much for reading, voting, sharing, or even skimming. I appreciate you.

P.S. I was tagged in this contest late, so it's almost over, but I'm supposed to tag two people who might like to participate, so I tag @alvarezjessica and @cynshineonline if it's not too late. :)

All images (save the mandala template) by me.

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Esto se llama "mandala".

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Es una palabra sánscrita que significa "círculo" u "objeto en forma de disco".

Es probable que hayas visto un mandala al menos una vez porque forma parte de todas las culturas.

¿Por qué aparece este símbolo en todas las culturas del mundo?

No importa el idioma, la sociedad o la época... se puede encontrar a la gente creando formas e imágenes parecidas a un mandala.

  • Algunos dicen que es porque el símbolo es un reflejo de nosotros mismos, que comienza con un núcleo o centro, se expande hacia diferentes ramas y luego nos atrae de nuevo en un ciclo.
  • Algunos dicen que es porque todos estamos expuestos a este símbolo en la naturaleza, como en las rodajas de pomelo o en las células.
  • Otros dicen que es fundamental en el arte o la religión, como en el Hombre de Vitruvio de Vinci o en el budismo.

(En realidad, está bastante aceptado que los monjes budistas popularizaron los mandalas al difundir sus enseñanzas a lo largo de la Ruta de la Seda).

Ahora bien, no estoy seguro de que vayamos a resolver este misterio hoy, pero eso no significa que no podamos beneficiarnos de los mandalas y aplicarlos en nuestras propias vidas.

Porque...

Aunque una vez vi los mandalas como una 'mierda hippie', ahora sé que sirven para algo.

Los mandalas se han utilizado durante mucho tiempo para enseñar, curar, concentrarse y mucho más.

Los "mandalas didácticos" pueden enseñar muchas cosas, desde geometría sagrada y conceptos matemáticos hasta filosofía, religión y espiritualidad. Cada forma, línea y color simboliza cosas diferentes. El alma. La energía. El interior. Sin. Por encima. Por debajo. El individuo. El universo. Y más. A veces se asignan mandalas a los estudiantes como mapas mentales para conceptos y aprendizajes complejos.

Los "mandalas curativos" suelen ser más "intuitivos" que los mandalas de enseñanza. Si quieres aclarar un asunto que te molesta, un mandala curativo ha ayudado a la gente con eso. Si quieres relajar tu sistema nervioso, aliviar la inflamación o calmar el dolor, los mandalas también han ayudado a la gente con eso. No es una garantía irrefutable de que vayan a funcionar para ti, pero puede ser un camino divertido, fácil y que vale la pena explorar si estás interesado.

El acto de diseñar o colorear un mandala puede ser muy terapéutico, y el acto de concentrarse en un mandala puede ajustar tu estado mental. Los mandalas pueden ser muy meditativos. Porque aquí hay algo de lo que mucha gente no se da cuenta...

Puedes usar un aire acondicionado para meditar.

O un ventilador. O las olas. O la respiración. Básicamente, cualquier sonido rítmico, repetitivo y zumbante puede servir.

¿Pero qué pasa si no eres una persona auditiva? ¿Y si eres más visual, pero quieres meditar? ¿Cómo puede una persona visual entrenar su cerebro para liberarse del dolor?

Bueno, probablemente el sonido no sea la clave para las personas visuales. Si eres "más visual", no quieres un sonido repetitivo para meditar. En su lugar, quieres un visual repetitivo. Un mandala es para la persona visual lo que el ruido blanco es para la persona auditiva.

Un mandala es un visual rítmico, repetitivo y "zumbante" que constituye un foco maravilloso para la meditación. Incluso puedes combinarlo con un sonido meditativo si te conviene. A veces, incluso el acto de colorear un mandala puede parecer una meditación.

La cuestión es que los mandalas suelen ser muy buenos para la psique de una persona. Esto nos lleva a Carl Jung.

Carl Jung era un hombre raro(...dala.)

Era un tipo brillante que contribuyó mucho al mundo. Fue pionero o popularizó muchos conceptos psicológicos como la libido como energía, el inconsciente colectivo, los arquetipos de Jung (MBTI), y más.

Lo que mucha gente no sabe es cuánto amaba, valoraba y utilizaba los mandalas.

"En los productos del inconsciente descubrimos símbolos de mandalas... que expresan la totalidad". - Carl Jung

"La mayoría de los mandalas tienen un carácter intuitivo e irracional y, a través de su contenido simbólico, ejercen una influencia retroactiva en el inconsciente." - Carl Jung

"Sabía que al encontrar el mandala como expresión del yo había alcanzado lo que para mí era lo máximo." - Carl Jung

Los mandalas se han utilizado en muchas tradiciones antiguas, pero Jung los popularizó en el mundo occidental. Estudió mucho los mandalas y los asoció con la salud psicológica.

Sin embargo, a pesar de la influencia de Jung, en Occidente los mandalas se minimizan y se ignoran, y se enseñan principalmente en clases muy especializadas. Y yo los traté de la misma manera durante gran parte de mi vida.

Sinceramente, no podía imaginarme haciendo un mandala.

El arte que normalmente hacer es así:

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O esto:

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(O mis garabatos.)

En mis años de juventud, veía los mandalas como algo 'aburrido' y 'repetitivo'. Quería un arte más "creativo", que fluyera libremente, que no estuviera encasillado en líneas. Pero esas creencias eran sobre todo excusas para evitar profundizar en los mandalas, y para evitar ver la belleza que existe en la repetición, o la creatividad que existe en la limitación. ¿Por qué? Porque reconocer esas cosas podría significar que tenía que cambiar. Podría significar que tendría que sentirme más cómodo con las tareas repetitivas o con el arte más "geométrico".

Afortunadamente, dejé de ser tan mezquino e hice las paces con todos los tipos de arte, incluso con aquellos con los que no me sentía muy identificado. Aun así, si tuviera que elegir entre todas las cosas que podía crear, un mandala era lo que más se alejaba de mi mente.

Hasta hoy. Verás, últimamente me han inundado los concursos. Hace un par de semanas @acidyo convocó un concurso de logotipos para @ocd. Además, @benavides54 me invitó a hacer un concurso de relatos de 20 palabras. La semana pasada, @katleya me invitó a hacer un concurso de fotografía, y @soychalbed me invitó a hacer un Video de Emociones de Hive. Esto me lleva a hoy, donde @davidpena21 me invitó a participar en un 'concurso de mandalas'.

Ya habéis visto el mandala que he creado al principio de este artículo, pero el concurso me pidieron a compartir mi viaje personal, así que aquí está el proceso de darle vida:

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Como este era mi primer mandala, y literalmente nunca había hecho un mandala antes, busqué por todas partes una plantilla de mandala "sencilla". Además, me encanta la simplicidad. Me encantan las cosas explicadas de forma sencilla y clara. Me encantan las cosas organizadas de forma sencilla. Me encanta el minimalismo y la limpieza, así que esa fue otra razón por la que evité los mandalas demasiado "complejos". Mi empresa de stock favorita, Envato.com, tenía justo lo que necesitaba.

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Algunos concursantes utilizaron crayones, otros lápiz, otros marcadores, y otros pintura. Yo utilicé "pintura digital" sólo con un ratón (ya que perdí mi tableta wacom hace años), y resultó ser más difícil de lo que pensaba. Tambien me puese nervioso que Holos&Lotus no aceptara mi presentación porque no estaba usando medios "tradicionales". Empecé con un centro de color rojo intenso para representar el foco de la pasión.

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Sabía que quería que mi mandala fuera "artístico", "coherente" y "armonioso", así que elegí colores que complementaran el rojo, concretamente el naranja y el amarillo. Además, encajaban con el tema de la "confianza ardiente". En este punto empecé a enviar fotos del progreso de mi mandala a @cynshineonline , pidiéndole a menudo su opinión para mejorar la pieza.

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Mientras pintaba, me di cuenta de que a la pieza le faltaba "contraste", ya que los tres colores estaban muy cerca el uno del otro en el espectro cromático, y no había mucha 'corazon' en mis pinceles de acuarela digital.

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Ahora que todo el mandala estaba coloreado, me di cuenta de que parecía "inacabado", asi puse mas blanco.

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Por capricho, experimenté con una versión azul. A Cyn le encantó, pero estuvimos de acuerdo en que se alejaba demasiado de la libertad y la confianza que yo buscaba, así que la desechamos.

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Pero me dio la idea de ir "totalmente de rojo". Si una pizca de rojo aquí y allá es una poderosa libertad y confianza, ¿por que no pongo más?

Por desgracia, era "demasiado rojo" y tenía mucho menos impacto del que yo quería. Mi mente empezó a correr: "¿cómo puedo hacer que este mandala sea más impactante, más centrado, más convincente?"

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Y se me ocurrió una respuesta: "Haz lo que nadie hace en sus mandalas... ¡utiliza mas blanco y negro!". El centro de un mandala es un punto muy importante. Y como esta pieza trata de la libertad individual, la audacia y la confianza, pensé en divertirme un poco y poner mi logotipo allí. Una especie de meditación sobre la confianza en mi marca, lol.

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Finalmente me sentí complacido y orgulloso de mi pieza, lo único es que sentía como si el diseño no tuviera espacio para respirar. El lienzo estaba lleno hasta los bordes. Para solucionarlo, amplié el "espacio en blanco" alrededor de mi diseño y quedó muy bien.

Es pura pasión y confianza.

En la terapia artística con mandalas, se anima a los participantes a expresarse a través del color. Cada color del mandala simboliza ciertas cosas. Colocar el rojo en el mandala de uno se supone que sustituye el miedo y la ansiedad por la confianza y la libertad.

En mi caso, sólo quería hacer algo más único que todos los mandalas hipersaturados y excesivamente coloridos que veo en todas partes. Queria lucirme. Y mis colores favoritos son el rojo, el blanco, el gris y el negro. Me encantan y los uso a menudo, así que ¿por qué no llevarlo a mi mandala?

Y si eso puede dar aunque sea un poco más de confianza y libertad al espectador, lo acepto. Porque mi objetivo es superponer las cosas que me gustan con las que otros pueden valorar.

Después de todo, el proceso de diseñar y colorear mi mandala fue muy relajante. Me perdí en el arte. Dejé que la inspiración fluyera. Dejé pasar fácilmente ciertas versiones y seguí mis impulsos hasta que llegué a lo que sentía que era mi obra maestra. Me sentí como si hubiera elevado la pasión interior, la confianza y la libertad me senti, y lo hubiera expresado en geometría sagrada. Mis hombros se relajaron más, mi respiración se hizo más profunda y sentí que había aportado valor al mundo. Había dado pasos hacia la curación de heridas y ansiedades del pasado. Mi mandala me ayudó, y creo que también puede ayudar a otros.

Y algunos Hivers podrían beneficiarse realmente de los mandalas.

Una buena parte de los Hivers que he visto podrían utilizar un poco más de relajación. Podrían beneficiarse de abandonar la respuesta de lucha o huida que parecen obtener al leer palabras en una pantalla. Su calidad de vida podría mejorar enormemente con un aumento de la meditación y la relajación. Este tipo de curación "centrada en la mente" puede cambiar las reglas del juego.

La Base de Datos Nacional de Seguridad 'Ag' estima que casi todas las enfermedades y dolencias están relacionadas con el estrés.

"La investigación médica estima que hasta el 90% de las enfermedades y dolencias están relacionadas con el estrés. El estrés puede interferir en el funcionamiento físico y los procesos corporales. La presión arterial alta, las enfermedades cardiovasculares y las enfermedades del corazón se han relacionado con factores de estrés". - NASD

Eso significa que si nombras 10 problemas de salud, es probable que 9 de ellos estén relacionados con el estrés. Piénsalo. Las enfermedades, las afecciones y los dolores podrían curarse -o al menos calmarse- meditando y abordando un factor importante... el estrés.

Y no estoy diciendo que un mandala sea una cura para todo. Y no estoy diciendo que se deseche toda la medicina moderna. Sólo digo que un símbolo poderoso y antiguo y la práctica de la meditación han aportado mucho valor durante siglos. Es un valor que puede valer la pena explorar. Es algo que puede aliviar los principales factores de estrés que contribuyen a la enfermedad. Y un mandala bonito y relajante puede contribuir a ello.

Y si las meditaciones con mandalas se pusieran de moda, quizás la sociedad ganaría mucho. Imagínese... La gente tensa estaría más relajada, la comunidad en su conjunto estaría más tranquila y el mundo tendría más arte positivo.

Diciendo todo esto, no espero que esto convenza a nadie de jugar con los mandalas, porque como ya he dicho, he faltado al respeto a su valor durante años, y...

Ni siquiera salir con una astróloga wiccana me abrió la mente a ellos en su momento.

Pero sea cual sea tu opinión sobre ellos, espero que el que he hecho aquí te haya dado un poco de belleza a tu día, y espero que lo que he escrito te haya dado mucho que pensar. (¿Mandala 'a la mode?')

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Muchas gracias por leer, votar, compartir o incluso hojear. Lo agradezco.

P.D. Me han etiquetado en este concurso tarde, así que ya casi ha terminado, pero se supone que tengo que etiquetar a dos personas que podrían querer participar, así que etiqueto a @alvarezjessica y a @cynshineonline si no es demasiado tarde. :)

Todas las imágenes (excepto la plantilla del mandala) son de mi autoría.

Traducción realizada con la versión gratuita del traductor www.DeepL.com/Translator , with extra edits by @cynshineonline .


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