Music Lessons: How an Digital Audio Workstation (DAW) works. Leading exponents in the industry - Lecciones de música: Cómo funciona un programa de música electrónica (DAW). Principales exponentes en la industria

Photo by Techivation on Unsplash.jpgPhoto by Techivation on Unsplash

English

In the first post of the series we talked about the generalities of electronic music, now we are going to delve into the medium designed to produce it: the DAW for its acronym (Digital Audio Workstation). But before going into detail in the operation of a DAW, we are going to walk among the main exponents of the industry.

Español

En el primer post de la serie hablamos sobre las generalidades de la música electrónica, ahora vamos a profundizar sobre el medio ideado para producirla: el DAW por sus siglas en inglés (Digital Audio Workstation). Pero antes de entrar en detalle en el funcionamiento de un DAW vamos a pasearnos entre los principales exponentes de la industria.


Untitled.jpgPhoto by Eduardo Soares on Unsplash

As in other fields of computing, the music scene has been represented by different products that have been the fruit of several years of development. Among these programs we can mention the following:

Cubase: Steinberg's Cubase, can be cited among the pioneers in the composition of electronic music, the first versions were released from the mid-90s and were available initially for Apple and then for Microsoft Windows.

Al igual que en otros campos de la informática, la escena musical ha estado representada por diferentes productos que han sido el fruto de varios años de desarrollo. Entre estos programas podemos mencionar a los siguientes:

Cubase: Cubase de Steinberg, se puede citar entre los pioneros en la composición de música electrónica, las primeras versiones fueron lanzadas a partir de la mitad de la década de los 90 y estuvieron disponibles en principio para Apple y luego para Microsoft Windows.


Imagen por Peter Brown el Flickr.jpgCubase. Imagen por Peter Brown en Flickr

Reasor: This is a program belonging to the Propellerhead Software company and began to be noticed among its competitors since the beginning of 2000, when the first version was released.

Logic Pro: This is exclusive software for Apple users. Its first versions date from the late 80s when they were produced by the C-Lab company, but in 2001 the company was bought by Apple and since then its debut has been limited to the latter's platform.

Reasor: Este es un programa perteneciente a la empresa Propellerhead Software y comenzó a hacerse notar entre sus competidores desde comienzos del 2000 época en la que se lanzó la primera versión.

Logic Pro: Este es un software exclusivo para los usuarios de Apple. Sus primeras versiones datan de los finales de los 80 cuando eran producidas por la empresa C-Lab, pero en 2001 la compañía fue comprada por Apple y desde entonces su debut se ha limitado a la plataforma de esta última.


Blake Patterson.jpgLogic Pro. Imagen por Blake Patterson en Flickr

FL Studio: Image Line began its inclusion in the production of electronic music with a software that was known as Fruti Loops and that made its first appearance in 1997, later, in 2003, the company changed the name of its product to FL Studio. One quality of FL Studio is that it has captured the interest of the newest producers.

FL Studio: Image Line comenzó su inclusión en la producción de música electrónica con un software que fue conocido como Fruti Loops y que hizo su primera aparición en 1997, posteriormente, en 2003, la compañía cambió el nombre a su producto por el de FL Studio. Una cualidad de FL Studio es que ha sabido capturar el interés de los productores más novatos.


001 FL Studio.jpgFL Studio

Ableton Live: it is a DAW produced by the Ableton company and, like many others, saw the light in the early 2000s. If something characterizes this program is the way in which it simplifies production processes, which is summarized in a fairly simple and intuitive interface.

Ableton Live: es un DAW producido por la empresa Ableton y, como muchos otros, vio la luz en los inicios de la década del 2000. Si algo caracteriza a este programa es la forma en la que simplifica los procesos de producción, lo que se resume en una interfaz bastante sencilla e intuitiva. .


002.jpgAbleton Live

As can be seen, the existence of music production programs dates mainly from the late 90s to the present day and the use of these applications is subject, among other things, to the preferences of each composer. Having done this enumeration, we go through to see the operation of a DAW. A DAW can be conceived as an application that has the possibility of generating sounds and at the same time reproducing them. In fact, once they start running on the computer, the alphabet keyboard itself turns into a one-octave piano, so that when you play the keys, the program makes a sound. To recap, a DAW works in two ways: generating sounds and reproducing sounds. What does this mean?

Como puede verse, la existencia de los programas de producción musical data principalmente desde finales de los 90 hasta nuestros días y el uso de estas aplicaciones está supeditado, entre otras cosas, a las preferencias de cada compositor. Habiendo hecho esta enumeración pasamos de a lleno a ver el funcionamiento de un DAW. Un DAW puede ser concebido como una aplicación que tiene la posibilidad de generar sonidos y al mismo tiempo reproducirlos. De hecho, una vez que comienzan a correr en el ordenador, el propio teclado alfabético se convierte en un piano de una octava, de manera que, al tocar las teclas, el programa emite un sonido. Recapitulando, un DAW funciona de dos maneras: generando y sonidos reproduciendo sonidos ¿Qué significa esto?


Untitled 002.jpg

Every music producing program usually has two main sections of operation. In the first place, we have an area represented by a series of plugins or mini applications that have the possibility of generating sounds and that are also known as digital musical instruments. These produce sounds in real time when you press a key or when you do it with the mouse on the piano roll (virtual piano of the program).

Todo programa de producir música suele tener dos secciones principales de funcionamiento. En primer lugar, tenemos un área representada por una serie de plugines o mini aplicaciones que tienen la posibilidad de generar sonidos y vienen a ser instrumentos musicales de carácter digital. Estos producen sonidos en tiempo real al apretar una tecla o al hacerlo mediante el ratón en el piano roll (piano virtual del programa).

PianoRoll el FL Studio.jpgPiano roll en FL Studio

And the method of operation is not new because it is based on the emission of small electrical waves that are treated by the program through the sound chip or the audio card, a process that had its beginnings in the 1980s. It is multiple the amount of sounds that a DAW can have in its generator bank, some do not have any similarity to the sound of a real instrument without meaning that they are bad since really good sounds can be found.

Y el método de funcionamiento no es nuevo pues se basa en la emisión de pequeñas ondas eléctricas que son tratadas por el programa a través del chip de sonido o la tarjeta de audio. Es múltiple la cantidad de sonidos de los que puede disponer un DAW en su banco de generadores, algunos no tienen ninguna similitud con el sonido de algún instrumento real sin que ello signifique que sea malos puesto que pueden encontrarse sonidos realmente buenos.

003 FL con pack de generadores abierto.jpgGenerators section in FL Studio - Sección de generadores en FL Studio

But in addition to the sounds that we get by default, the programs also offer the possibility of modifying and adjusting them to our requirement and also the option of adjusting an initial sound (the original signal of the generator) to obtain our own sound, this based on manipulators available in the plugin itself.

Pero además de los sonidos que en principios conseguimos de manera predeterminada, también se ofrece la posibilidad de modificarlos y ajustarlos a nuestro requerimiento y también la opción de ajustar un sonido inicial (la señal original del generador) para obtener nuestro propio sonido, esto a base de manipuladores disponibles en el propio plugin.

Controlador y Manipuladores.jpgController and manipulators of a sound in FL Studio - Controlador y manipuladores de un sonido en FL Studio

At the same time there are generators that produce sounds that seek to emulate that of real instruments, finding some that fully produce sounds such as the piano, accordion or flute. Second, every DAW has a section of sounds to play. That is, a compendium of sounds that are not generated internally by the application but are contained in recordings and the program simply reproduces them. Here comes into play a term widely used in musical slang: the sample.

Al mismo tiempo existen generadores que producen sonidos que buscan emular al de los instrumentos reales, encontrándose algunos que producen a cabalidad sonidos como el del piano, el acordeón o la flauta. En segundo lugar, todo DAW cuenta con una sección de sonidos para reproducir. Es decir, un compendio de sonidos que no son generados internamente por la aplicación si no que están contenidos en grabaciones y el programa simplemente los reproduce. Aquí entra en juego un término muy empleado en el argot musical: el sample.

003 FL con pack de samples abierto.jpg

What is a sample? It is an audio segment of a real instrument, a voice, or certain sound effects. Therefore, a sample is a sound that has previously been recorded in a studio and that has been inserted into the program in audio formats such as wav or even the typical mp3. An example of this is the sound of a drum cymbal that we find in DAWs and that as we just said, comes from the real instrument. And in the case of music production programs, it is necessary that these samples have been recorded with the highest audio quality so that only professional studios can take care of this task. However, the originally recorded sound is also usually modified in post-production to include effects, something very common in electronic music.

¿Qué es un sample? Un sample es una muestra de audio y en producción musical es una muestra de sonido de un instrumento real, de una voz o de ciertos efectos sonoros. Por consiguiente, un sample es un sonido que previamente se ha grabado en un estudio y que ha sido insertado en el programa en formatos de audio como wav o incluso el típico mp3. Un ejemplo de esto es el sonido del platillo de una batería que encontramos en los DAW y que como acabamos de decir, proviene del instrumento real. Y tratándose de programas de producción musical, es necesario que dichos samples hayan sido grabados con la mayor calidad de audio por lo que sólo estudios profesionales pueden ocuparse de dicha tarea. No obstante, el sonido grabado originalmente también suele ser modificado en fase de postproducción mediante la inclusión de efectos, algo muy común en la música electrónica.

Sonido de Platillo en FL.jpgCymbal Sound in FL Studio - Sonido de Platillo en FL Studio

In DAWs, drum sounds are typically composed of samples. So, if we already have the melody composed using digital instruments, for our drums we will use the sample system. Music production programs often represent the sample with its respective audio waveform.

En los DAW, por lo general los sonidos de las baterías (drums) se componen a base de samples. De manera que, si ya tenemos compuesta la melodía mediante los instrumentos digitales, para nuestra batería utilizaremos el sistema de samples. Los programas de producción musical suelen representar el sample con su respectiva onda de audio.

Ableton Onda de Audio.jpgAudio wave of a sample in Ableton Live - Onda de audio de un sample en Ableton Live

DAWs usually bring by default a battery base ready to add the rest of the instruments and if we are interested in composing our own base, they have a plug-in (impulse in some programs) that is a kind of chassis in which we will add all elements of the battery.

Los DAW suelen traer por defecto una base de baterías lista para agregarle el resto de los instrumentos y si estamos interesados en componer una base propia, disponen de un plugins (impulse en algunos programas) que viene a ser una suerte de chasís en la cual agregaremos todos los elementos de la batería.

Chasis para armar batería.jpgChassis (impulse) to arm the battery in Ableton Live - Chasis (impulse) para armar la batería en Ableton Live

But in addition to this, music composition programs have plug-ins or mini-applications that are intended to modify or alter both the internally generated sounds and those of the samples.

Pero además de esto los programas de composición musical disponen de plugines o miniaplicaciones que tienen por finalidad modificar o alterar tanto los sonidos generados internamente como los de los samples.

Efectos de Audio en Ableton.jpgSettings, Generators, and Samples Plug-in Sections in Ableton Live - Secciones de plugines de ajustes, generadores y samples en Ableton Live

Some of them are aimed at transforming the original sound by adding effects and include everything from equalizers to applications capable of completely modifying the sound. Others are more aimed at adjusting the sounds to obtain the best quality in the final result, among them the most common are reverb, de-esser, delay, compressors, limiters and certain equalizers.

Algunos de ellos están orientados a transformar el sonido original agregando efectos e incluyen desde ecualizadores hasta aplicaciones capaces de modificar completamente el sonido. Otros están más dirigidos a ajustar los sonidos para obtener la mejor calidad en el resultado final, entre ellos los más comunes son el de reverberación, de-esser, delay, compresores, limitadores y ciertos ecualizadores.

Filtro Delay y otroa en Ableton.jpgAdding various effects to a sound in Ableton live - Varios efectos agregados a un sonido en Ableton Live

Now, having this amount of resources, how do we go about composing the music? It is the answer that we all want to know when we take that step to electronic music composition, however, we need to understand a number of other features of the DAW. But we will reveal it in the next post due to the length of the subject and the elements that come into play in the production of electronic music. I invite you to review the next installment in the series where we will be talking about the metronome and the steps in a piece of music.

Ahora bien, teniendo esta cantidad de recursos ¿cómo hacemos para componer la música? Es la respuesta que todos queremos vislumbrar cuando damos ese paso a la composición de música electrónica, no obstante, necesitamos comprender otra serie de características del DAW. Pero iremos develándola en los próximos post debido a lo extenso de la materia y a los elementos que entran en juego en la producción de música electrónica. Les invito a revisar la siguiente entrega de la serie donde estaremos hablando sobre el metrónomo y los pasos en una pieza musical.

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